Wissenschaftler: COVID-19 mutiert einmal pro Woche
Wissenschaftler: COVID-19 mutiert einmal pro Woche
Anonim

Mutationen im Virus, das COVID-19 verursacht, treten mindestens einmal pro Woche auf – deutlich häufiger als bisher angenommen, so eine neue Studie britischer Wissenschaftler der Universitäten Bath und Edinburgh. Ein Artikel dazu wurde in der Zeitschrift Genome Biology and Evolution veröffentlicht.

Viren mutieren regelmäßig, wenn sich beispielsweise Fehler beim Kopieren von Genomen während der Virusreplikation häufen. Tatsächlich ist dies Evolution, darwinistische Selektion. Einige Mutationen des Virus tragen zu seinem Überleben bei, während andere für das Virus schädlich sind, so dass Stämme, die solche unglücklichen Mutationen erhalten, schnell aus dem Spiel verschwinden, Wissenschaftler haben keine Zeit, sie zu sequenzieren.

„Unsere Ergebnisse bedeuten, dass, wenn ein Patient länger als ein paar Wochen an Covid erkrankt ist, das Virus Zeit hat, sich zu entwickeln, was möglicherweise zu neuen Varianten führt“, erklärte Professor Lawrence Hirst vom Milner Center for Evolution an der University of Bath. „Normalerweise übertragen die meisten Menschen das Virus, bevor es mutiert. Das bedeutet, dass die Wahrscheinlichkeit der Entwicklung des Virus bei einem Patienten nicht so hoch ist."

Bisher ging man davon aus, dass das SARS-CoV-2-Virus, das COVID-19 verursacht, etwa alle zwei Wochen mutiert. Eine neue Studie des Milner Center for Evolution der University of Bath und des Department of Human Genetics der University of Edinburgh zeigt jedoch, dass diese Schätzungen viele tatsächlich aufgetretene Mutationen nicht berücksichtigten, die jedoch nie durch Sequenzierung entdeckt wurden. Unter Berücksichtigung dieser nicht berücksichtigten Mutationen schätzte die Gruppe die wahre Mutationsrate des Virus auf mindestens 50 % höher als bisher angenommen.

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