Astronomen erklären das Auftreten von Monden in einem knochenähnlichen Asteroiden
Astronomen erklären das Auftreten von Monden in einem knochenähnlichen Asteroiden
Anonim

Neue Beobachtungen des ungewöhnlichen Asteroiden Cleopatra haben gezeigt, dass er kaum intakt gehalten wird und seine Satelliten aus Material entstanden sein könnten, das von der Oberfläche entwichen ist.

(216) Kleopatra ist einer der großen Asteroiden im Hauptgürtel zwischen den Umlaufbahnen von Mars und Jupiter. Es ist bekannt für seine ungewöhnliche knochenähnliche Form von etwas mehr als 200 Kilometern Länge. Lange Zeit glaubte man sogar, Kleopatra sei ein Doppelasteroid. Spätere Beobachtungen zeigten jedoch, dass seine beiden Teile durch eine schmale Brücke verbunden sind. Darüber hinaus hat er ein Paar seiner eigenen Gefährten, benannt nach den Nachkommen der ägyptischen Königin - Alexgelios und Cleoselene.

Größenvergleich: Asteroid Kleopatra vor der Kulisse der norditalienischen Apenninenhalbinsel / © ESO, M. Kornmesser, Marchis et al., 2021

Dieses ungewöhnliche System ist Gegenstand zweier Artikel (1, 2), die das Team des französisch-amerikanischen Astrophysikers Franck Marchis in Astronomy & Astrophysics veröffentlicht hat. Darin berichten Wissenschaftler über neue, in der Geschichte klarste Bilder des Asteroiden, die es ermöglichten, sein detailliertes dreidimensionales Modell sowie die Herkunft seiner Satelliten zusammenzustellen.

Für diese Beobachtungen verwendeten Markey und seine Co-Autoren das VLT-Teleskop der Europäischen Südsternwarte (ESO) mit dem adaptiven Optiksystem SPHERE. Die neuen Bilder halfen, die Größe und Masse des Asteroiden zu klären. Die Länge von Cleopatra war größer als frühere Schätzungen (270 Kilometer), aber die Masse ist ein Drittel geringer als bisher angenommen (3 * 1015 Tonnen). Darüber hinaus untersuchten Wissenschaftler die Umlaufbahnen von Satelliten, die sich in der Nähe des Asteroiden drehen, die sich in Wirklichkeit auch als weit von den berechneten herausstellten.

Asteroid Cleopatra, aufgenommen vom VLT in Rotation unter verschiedenen Winkeln / © ESO, MISTRAL-Algorithmus (ONERA / CNRS), Vernazza, Marchis et al., 2021

Die Arbeit zeigte, dass die Dichte von Kleopatra nicht so hoch ist (3, 38 g / cm3), und da der Asteroid zur Klasse M gehört und aus Metallen besteht, scheint er eine hohe Porosität zu haben. Es wird angenommen, dass solche Objekte aus den Resten von geschmolzenem Material gebildet werden, das bei der Kollision von Himmelskörpern ausgestoßen wird, und nicht sehr stabil bleiben.

Für Cleopatra ist die Situation besonders gefährlich, denn auch sie glänzt mit einer ordentlichen Drehzahl, die in weniger als fünfeinhalb Stunden eine volle Umdrehung um ihre Achse vollführt. Etwas schneller, und der "Knochen" wäre auseinandergefallen. Aber bereits vergleichsweise schwache Einflüsse reichen aus, damit die Fliehkraft ihre Arbeit verrichtet und Fragmente vom Asteroiden abfallen. Wissenschaftler vermuten, dass die Monde Alexgelios und Cleoselena so erschienen.

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