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Wie das Herz das Gehirn ausschaltet und uns dümmer macht
Wie das Herz das Gehirn ausschaltet und uns dümmer macht
Anonim

Wenn wir nervös, wütend, ängstlich oder besorgt sind, erhöhen sich unsere Atmung und unsere Herzfrequenz. Gleichzeitig werden wir zerstreuter, zum Beispiel können wir falsche Antworten auf Fragen geben, rechts abbiegen und rücksichtslos eine Aktion ausführen, die sich in einem normalen Zustand befindet. Mit anderen Worten, wir beginnen viele Fehler zu machen, als ob das Gehirn nicht gut versteht oder einige unserer Handlungen nicht kontrolliert. Deshalb sei in kritischen Situationen ein „kalter Geist“erforderlich, um die richtigen Entscheidungen zu treffen. Aber warum passiert das? Die Antwort auf diese Frage fanden Wissenschaftler des Mount Sinai Medical Center, die frühere Studien an Affen analysierten. Wie sich herausstellte, ist das Gehirn in solchen Situationen tatsächlich teilweise von der Entscheidungsfindung getrennt und beginnt eine andere Funktion auszuführen, die die Überwachung der Prozesse im Körper betrifft. Tatsächlich wird ein Mensch bei Stress wirklich blöd, was wir auch brauchen.

Warum das Herz das Gehirn beeinflusst

Forscher des Mount Sinai Medical Center analysierten Daten aus einer früheren Reihe von Experimenten, in denen die Fähigkeit von drei Rhesusaffen getestet wurde, zwischen zwei Auszeichnungen zu wählen – viel leckeren Saft oder wenig. Wie erwartet zogen die Affen normalerweise lieber mehr Saft. Außerdem brauchten sie etwas Zeit, um zu entscheiden, welche Belohnung sie wählen sollten. Aber in einem aufgeregten Zustand, wenn das Herz schneller schlug als sonst, brauchten sie noch weniger Zeit, um eine Entscheidung zu treffen.

Anschließend analysierten die Forscher die elektrische Aktivität von Neuronen an zwei Entscheidungszentren im Gehirn, dem orbitofrontalen Kortex und dem dorsalen anterioren cingulären Kortex. Wie sich herausstellte, korreliert die Aktivität von etwa einem Sechstel der Neuronen mit Schwankungen der Herzfrequenz. Mit anderen Worten, wenn sich die Herzfrequenz des Tieres änderte, verursachte dies eine Änderung der neuronalen Aktivität.

Gleichzeitig wurde die Aktivität dieser Neuronen nicht durch die Entscheidungen der Affen über die Auszeichnungen beeinflusst. Die übrigen Neuronen in jedem Zentrum waren nur am Entscheidungsprozess beteiligt.

Menschen treffen am ehesten die richtigen Entscheidungen in einem Zustand leichter Erregung.

So zeigten Gehirnscans von Affen, dass körperliche Erregung die Aktivität von Entscheidungszentren verändert. Gleichzeitig haben Wissenschaftler die Frage, was mit den Entscheidungszentren bei erhöhter Aufregung passieren kann?

Um diese Frage zu beantworten, analysierten die Forscher Daten, die nach der chirurgischen Entfernung der Amygdala, dem emotionalen Zentrum des Gehirns, gewonnen wurden. Die Deaktivierung der Amygdala erhöhte die Herzfrequenz auf 15 Schläge pro Minute. Gleichzeitig zeigte die Studie: Je schneller die Herzen der Tiere schlugen, desto langsamer wählten sie die Belohnung. Außerdem haben sie oft die falschen Entscheidungen getroffen - eine Belohnung mit weniger Saft gewählt.

Im Angst- oder Panikzustand kann das Gehirn nicht die richtigen Entscheidungen treffen.

Als das Team die neuronale Aktivität untersuchte, stellte es fest, dass der erhöhte Erregungszustand die Rolle der Neuronen veränderte. In beiden Gehirnzentren sahen die Forscher Hinweise auf eine Abnahme der Anzahl von Neuronen, die an der Entscheidungsfindung beteiligt sind. Im dorsalen anterioren cingulären Kortex ist die Anzahl der Neuronen, die interne Zustände verfolgen, gestiegen.

Was ist der Zustand der höchsten Gehirnleistung?

So kamen die Wissenschaftler zu dem Schluss, dass beide Entscheidungszentren des Gehirns Neuronen enthalten, die die Dynamik der inneren Prozesse des Körpers steuern sollen. Das heißt, sie überwachen die Prozesse im Körper, auch wenn sich eine Person in einem ruhigen Zustand befindet. Parallel dazu arbeiten andere Neuronen, die für die Verarbeitung von Informationen und das Treffen von Entscheidungen zuständig sind.

Wenn ein Zustand erhöhter Erregung eintritt, scheint eines der Entscheidungszentren völlig von seiner Hauptaufgabe getrennt zu sein. Stattdessen verwandeln sich seine Neuronen in eine Art Monitor, der den inneren Zustand des Körpers überwacht. Dies geht aus den in PNAS veröffentlichten Forschungsergebnissen hervor.

Die Fähigkeit, gute Entscheidungen zu treffen, wird nicht nur durch Übererregung, sondern auch durch zu geringe beeinträchtigt. In diesem Fall braucht das Gehirn viel länger und die Entscheidungen selbst sind nicht immer richtig. Daher kann eine Tasse Kaffee, mit der bekanntlich viele Mythen verbunden sind, tatsächlich die maximale Leistungsfähigkeit unseres Gehirns bei der Entscheidungsfindung sicherstellen.

Die Forscher hoffen, dass die Ergebnisse dazu beitragen werden, die Gehirnregionen und grundlegenden zellulären Prozesse, die einigen psychischen Störungen zugrunde liegen, besser zu verstehen. Dies kann wiederum dazu beitragen, die Bedingungen einer erhöhten Erregung zu behandeln, die bei Patienten mit Angstzuständen und anderen psychischen Störungen auftreten.

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