Die erstaunliche Gangart der Bärtierchen: Wissenschaftler staunen immer wieder
Die erstaunliche Gangart der Bärtierchen: Wissenschaftler staunen immer wieder
Anonim

Bärtierchen sind als Überlebenskünstler unter extremsten Bedingungen bekannt. Sie können in einem Atomreaktor und sogar im Weltraum überleben, eine Rüstung aus DNA-Strängen tragen und in eine schwebende Animation verfallen. Dies sind jedoch bei weitem nicht all die erstaunlichen Fähigkeiten winziger Kreaturen. Haben Sie schon einmal darauf geachtet, wie sie sich bewegen?

Schließlich sind sie eines der wenigen Tiere mit einem so weichen Körper, die laufen können, und sie sind auch eines der kleinsten Tiere mit Beinen, die die Wissenschaft kennt. „Eine der coolsten – und zunächst unerwartetsten – Eigenschaften von Bärtierchen, die wir überrascht fanden, war, wie gut sie darin sind“, schrieb Jasmine Nirodi auf Twitter, mechanische Biologin an der Rockefeller University.

Sie bemerkte, dass Bärtierchen "einen korrekten Gang haben, der dem von viel größeren Tieren bemerkenswert ähnlich ist!"

Nirodi und ihre Kollegen zeichneten die gehenden Bärtierchen Hypsibius dujardini auf, um ihre Gang- und Beinkoordination zu analysieren, mit überraschenden Ergebnissen. „Wir haben sie zu nichts gezwungen. Manchmal waren sie entspannt und wollten einfach nur auf dem Untergrund laufen“, sagte Nirodi. „Bei anderen Gelegenheiten sahen sie etwas, das ihnen gefiel, und rannten buchstäblich zu diesem Objekt.“

PS Wir haben * viele * mehr Videos, und irgendwie sind sie alle so süß + cool

- Jasmine Nirody (@jasnir_) 22. März 2021

Das Team ließ die Bärtierchen auf verschiedenen Oberflächen laufen und stellte fest, dass ihr Gang dem von Insekten sehr ähnlich war, obwohl die beiden Gruppen unglaublich unterschiedlich groß und sehr unterschiedlich angeordnet waren.

Das Team zeichnete auch auf, wie die kleinen Kreaturen versuchten, auf glattem Glas (sie kamen nicht sehr weit) und auf Gelen mit zwei verschiedenen Steifigkeitsstufen zu laufen, um zu sehen, ob dies den Gang beeinflusste.

„Wir haben festgestellt, dass Bärtierchen ihre Bewegungen beim Gehen auf weicheren Oberflächen an ein ‚galoppierendes‘Koordinationsmuster anpassen“, schreibt das Team in einem neuen Artikel. "Diese Strategie wurde auch bei Arthropoden beobachtet, die es ihnen ermöglicht, sich effizient über fließende oder körnige Substrate zu bewegen."

Warum Bärtierchen so insektenähnlich sind, ist noch offen. Die Forscher sind sich nicht sicher, ob sie einen möglichen gemeinsamen Vorfahren haben könnten oder ob sich das Laufmerkmal bei beiden Organismen getrennt und unabhängig entwickelt hat – dies ist die sogenannte konvergente Evolution.

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