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Seltsames, sich wiederholendes Signal, das vom Zentrum der Milchstraße ausgeht
Seltsames, sich wiederholendes Signal, das vom Zentrum der Milchstraße ausgeht
Anonim

Die Milchstraße erstreckt sich über 450.000 Lichtjahre, und wir befinden uns irgendwo in ihrem Hinterhof (nichts für ungut, Erdlinge). Nach den bisherigen Daten befindet sich unser Planet in einer sogenannten lokalen Blase, also in einer langgestreckten Gaswolke, die aus Partikeln uralter Supernovae gebildet wird. Diese Blase erstreckt sich über 300 Lichtjahre und sitzt am inneren Rand eines der Spiralarme unserer Galaxie. Allerdings ist es kaum möglich, unseren genauen Standort abzuschätzen – wir haben einfach nicht die Möglichkeit, die Galaxie von außen zu betrachten. Aber etwas steht uns zur Verfügung, nämlich - die Beobachtung des Zentrums der Milchstraße, das nach neuesten Schätzungen 25.800 Lichtjahre von uns entfernt liegt. Das galaktische Zentrum, wie die astronomische Gemeinschaft es nennt, ist das galaktische Drehzentrum, das ein supermassives Schwarzes Loch beherbergt. Aber jenseits dieses kosmischen Monsters sind die Bewohner des Zentrums dichte stellare Superhaufen, darunter rote Riesen, Überriesen, extrem heißes Gas und reichlich Funksignalquellen. Einer von ihnen, und ziemlich ungewöhnlich, wurde kürzlich von Astronomen entdeckt.

Der Milchstraße lauschen

Es mag überraschend erscheinen, aber bis 1933 gab es keine Wissenschaft wie die Radioastronomie. Darüber hinaus war die Entdeckung von Radiowellen, die aus dem galaktischen Zentrum kamen, völlig zufällig. Der Ingenieur Karl Jansky arbeitete beispielsweise an den Störungen, die bei der Entwicklung des ersten Telefonsystems der Welt, Alexander Bell, beobachtet wurden. Das Problem war, dass die Leute, wenn sie versuchten, über den Atlantik zu telefonieren, statt einander ein Zischen auf der anderen Seite des Kabels hörten.

Als Jansky die Ursache des Problems herausfand, kam er zu dem Schluss, dass es sich bei dem Rauschen um Radiowellen handelt, die vom Zentrum der Galaxie ausgehen, die Telefonkommunikation stören und Interferenzen verursachen. Fast 88 Jahre sind seit diesem Moment vergangen, aber jetzt wissen wir unvergleichlich mehr über den Weltraum und das Universum.

Die Radioastronomie hat es uns ermöglicht, an Orte zu schauen, die für das menschliche Auge zu dunkel sind, aber diese Bereiche leuchten buchstäblich in Radiowellen.

Moderne Teleskope sind in der Lage, eine Vielzahl von Wellen einzufangen - von Lichtwellen und Gammastrahlung bis hin zu Radiowellen, die es Wissenschaftlern ermöglicht haben, eine ziemlich detaillierte Karte des beobachtbaren Universums zu erstellen. Es sollte beachtet werden, dass Radiowellen hauptsächlich von fernen Galaxien und sehr kalten Sternen stammen, was es Astronomen ermöglicht, in die dunkelsten Regionen des kosmischen Ozeans zu blicken.

Auf der Suche nach Funkwellen

Wenn ein Radioteleskop auf ein Weltraumobjekt gerichtet wird, treffen Radiowellen auf die Oberfläche des Instruments, das eine Art Spiegel für Radiowellen ist und aus Metall mit Löchern im Inneren (Mesh) oder aus massivem Metall wie Aluminium bestehen kann.

Der erste Spiegel leitet Funkwellen zu einem zweiten "Funkspiegel", der sie dann zu einem Ort leitet, der als "Empfänger" bezeichnet wird. Dieser Teil des Radioteleskops nimmt Radiowellen auf und wandelt sie in ein Bild um. Im Grunde macht ein Empfänger dasselbe wie eine Kamera: Er wandelt Funkwellen in ein Bild um.

Die von den neuesten Radioteleskopen gesammelten Daten haben es Astronomen bereits ermöglicht, den bisher vollständigsten Katalog von Radioausbrüchen zu erstellen. Lassen Sie mich daran erinnern, dass Fast Radio Bursts (FRBS) sehr kurze, aber intensive Impulse von Radiowellen sind, die im Funkbereich des elektromagnetischen Spektrums aufgezeichnet werden. Diese Impulse dauern nur wenige Millisekunden und verschwinden dann spurlos.

Zum ersten Mal gab es 2007 schnelle Funk-Multiplexe und sind für die wissenschaftliche Gemeinschaft immer noch ein Rätsel.

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Ein neues Objekt im Zentrum der Milchstraße?

Kürzlich haben Astronomen laut dem Portal Space.com eine seltsame Radioquelle entdeckt, die irgendwo im Zentrum unserer Galaxie ausgeht. Das Signal wiederholt sich scheinbar zufällig, sodass es keinem bekannten astronomischen Objekt eindeutig zugeordnet werden kann.

Das Signal wurde erstmals im April 2019 in Daten erfasst, die mit dem Australian Pathfinder Radio Interferometer (ASKAP) gesammelt wurden. Dieses riesige Teleskop scannt den Himmel auf der Suche nach sich wiederholenden Quellen von Radioemission, die mit Objekten und Phänomenen wie Pulsaren, Supernovae, Gammastrahlenausbrüchen und Sterneruptionen in Verbindung gebracht werden können.

Doch das neue Funksignal passt zu keinem der bekannten Weltraumobjekte. Das von ASKAP als J173608.2-321635 bezeichnete und vom galaktischen Zentrum ausgehende Signal wiederholt sich in scheinbar zufälligen Intervallen.

Zuvor erstellten Wissenschaftler mit Hilfe von ASKAP einen "neuen Atlas des Universums", auf dem drei Millionen Galaxien eingezeichnet waren

Bisher haben sich Wissenschaftler unter anderem auf Gammastrahlen, Röntgenstrahlen, Infrarotstrahlung und Radiowellen verlassen, um das Galaktische Zentrum zu untersuchen. Der Sternenstaub um die galaktische Scheibe verbirgt eine massive Sternenpopulation im Zentrum der Milchstraße, daher werden unsichtbare Wellenlängen wie Infrarot verwendet, um ihre Geheimnisse zu lüften. Aber während Radioteleskope der beste Weg sind, das galaktische Zentrum zu untersuchen, hat die neue Entdeckung die Wissenschaftler verwirrt.

Geheimnisvolles Signal

In einer Arbeit, die noch nicht von Experten begutachtet und auf dem Preprint-Server von airxiv veröffentlicht wurde, haben Astronomen das neue Signal mit Sternen geringer Masse verglichen; tote Sterne, die elektromagnetische Strahlung aussenden (Pulsare); Neutronensterne mit starken Magnetfeldern und einer schwer fassbaren Klasse von Objekten namens Galactic Center Radio Transitions (GCRTs). Überraschenderweise erfüllt das Signal J173608.2-321635 nicht die Eigenschaften eines der oben genannten Objekte, was es potenziell neu macht.

Laut den Autoren der Studie zeigte die ungewöhnliche Quelle mehrere Wochen lang eine konstante Funksignalaussendung, schaltete sich dann aber innerhalb von nur einem Tag schnell wieder ab. Eine starke Änderung der Ausstrahlung eines Funksignals macht es besonders schwierig, dieses für eine genauere Beurteilung ständig zu beobachten.

Höchstwahrscheinlich weist das neue Funksignal auf die Existenz völlig unbekannter Objekte im galaktischen Zentrum hin.

Interessanterweise sind die von dem mysteriösen Objekt gesendeten Funksignale im Infrarot- oder Röntgenwellenlängenbereich beispiellos, was darauf hindeutet, dass es im elektromagnetischen Spektrum fast wie ein Geist aussieht und extrem schwer zu erkennen ist, berichten Astronomen.

Interessanterweise haben die drei bisher entdeckten Quellen ähnlicher GCRTs eine gewisse Ähnlichkeit mit dem mysteriösen Signal, aber das Emissionsmuster von ASKAP J173608.2-321635 ist anders, und auch die Zeitskala der Funksichtbarkeit variiert. Letztendlich glauben Astronomen, dass eine völlig neue Klasse von Objekten, die mit Radioteleskopen entdeckt wurden, die Quelle des neuen Radiosignals sein könnte. Wenn diese Quelle jedoch ein GCRT ist, widerspricht sie allem, was Wissenschaftler über sie wissen.

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